新發現鹿林一號小行星

Small Asteroid found at Lulin


Two NCU graduate students, Chiu-Wen Chen and Zhi-Wei Zhang, found an uncharted asteroid on November 25, 2002, with the Lulin One-meter Telescope (LOT).  The Minor Planet Center confirmed the discovery, and designated it 2002 WT18, also named as Lulin 1 by the discoverers.  

The newly identified asteroid measures 1-2 km across, and at discovery had R~20.6 mag.   In this animation, the brighter moving object is a known Trojan asteroid 4708.  The fainter one, moving near the center, is 2002 WT18, or Lulin 1.  Sporadic spikes in the images are caused by high-energy particles in the atmosphere.  At an altitude of almost 3000 m of the Lulin Observatory, such 'cosmic rays' events occur more often than at sea level.  

Space debris is ubiquitous, so finding one is not difficult.  The discovery signifies the first scientific result since the LOT saw its first light.  It also demonstrates the advantage of having a telescope easily accessible to hard-working graduate students!

 

中央大學天文所兩位研究生利用鹿林山天文台的望遠鏡發現了一顆小行星,目前經國際小行星中心確認,編號為2002 WT18。

 該兩位研究生於11月25日進行研究觀測時,無意中發現影像中有顆非常暗的移動天體,經過初步比對,認為可能是之前未曾發現的小行星,因此向國際小行星中心 (Minor Planet Center) 報告,經過後來幾天追蹤觀測,完成確認程序,終於獲得正式編號,由發現者命名為「鹿林一號小行星」。碩士班二年級學生陳秋雯說:「真的好高興,因為我們是全世界最先看到這個小傢伙的人!」當時也參與觀測的博士班學生張智威補充:「當時天氣狀況很好,儀器也正常運作,我們運氣不錯。」

 鹿林一號小行星大小只有一到兩公里,因此經過它反射的陽光到達地面時已經非常微弱。「太空中有無數這樣的天體,因此發現其中一顆並沒有特殊之處」中大理學院院長,也是行星科學專家的葉永烜說,「但是望遠鏡才安裝完成不久就有這樣的成果當然令人振奮。」

 中大天文所花了十年時間建立鹿林天文台的基礎建設,除了國際合作的「中美掩星計畫」外,在九月初才裝妥購自德國的高性能一公尺口徑望遠鏡,經過兩個月的校正、調整後開始研究觀測。陳秋雯與張智威就是利用這座「鹿林一公尺望遠鏡」 (Lulin One-meter Telescope; LOT) 發現了鹿林一號小行星。有關這顆小行星的影像動畫,可以參見天文所網頁 http://www.astro.ncu.edu.tw/announce/announce%202002_12_17.htm

影像中有兩顆移動的天體,其中右邊那顆為編號4708的已知小行星,影像中央移動的那顆就是鹿林一號小行星。影像中此起彼落的亮點乃是宇宙射線撞擊地球大氣所引發的雜訊。

 這顆小行星發現時的亮度只有夜空中最亮恆星的億分之一,除了良好的天氣狀況外,天文所所長陳文屏認為此發現的意義在於使用本土設備,加上鍥而不捨

的認真態度所致。目前國際上的大型可見光望遠鏡口徑在八到十公尺以上,鹿林山的一公尺望遠鏡在性能上無法望其項背,但是由於擁有充分的觀測時間,陳文屏說:「我們可以著重研究與時間變化有關的天文現象。」目前包括國內中大與成大的研究團隊就與國際位於不同經度的天文台進行連測,針對這些現象進行連續觀測,「讓星星永遠不下山」

 天文學家當然希望有大型望遠鏡,放在世界上最好的地點,進行尖端研究,「但是有自己的儀器,讓學生能就近使用,大膽嘗試,小處著手,也非常重要」葉永烜院長強調,並且進一步笑道:「我們預期會有更多的科學成果,以後還有鹿林二號、三號...」


2002 WT18  (K02W18T)  Lulin 1
發現日期 : 11月 25日
回報日期 : 11月30日
軌道參數 : 

Des'n     H     G   Epoch     M        Peri.      Node       Incl.       e            n           a        Reference #Obs #Opp    Arc    rms  Perts   Computer
K02W18T 17.5   0.15 K02BM 303.87582  121.17876    9.95380    4.70944  0.1645088  0.24393792   2.5367821    E2002-X52     6   1   11 days 0.17         MPC        0000         2002 WT18           20021206

小行星大小 : 1 km - 2km  ( Ref: http://cfa-www.harvard.edu/iau/lists/Sizes.html )
12月4日 , IAU:Minor Planet Center回信確認是一顆新的小行星,同時取得 Lulin observatory code : D35. 目前我們依據著MPC的指示,追蹤此顆小行星,並且回報位置. 最近一次觀測是12月6日,下一次需要回報的時間是12月19~25日. 取得足夠的小行星移動量,我們可以正式的為這顆小行星命名. 目前小行星的編號為  2002 WT18 暫時名字為  Lulin 1

(目前 1m的極限星等是 21等 (R band, 曝光3分鐘),pointing 是 1 arcmin.)

另外,我們在12月8日,回報了兩顆(在資料庫裡面找不到)的小行星,鹿林2號及鹿林3號(暫定名) 目前在等待MPC的回覆,確認是否為新的兩顆小行星. 

12 月6日  鹿林1號  MPC回報紀錄
COD D35
CON H. C. Lin, 300 JungDa Rd, Chung-li City, Tao-yuan Country, Taiwan
CON [hclin@lulin.ncu.edu.tw]
OBS C. W. Chen, Z. W. Zhang
MEA Z. W. Zhang
TEL 1.0-m f/8.0 reflector + CCD
NET USNO
BND R
ACK Confirmed observation
AC2 s1249001@cc.ncu.edu.tw,m909002@astro.ncu.edu.tw

    K02W18T FC2002 12 06.64874 03 14 07.18 +24 25 57.1          20.5 R
D35
    K02W18T FC2002 12 06.65387 03 14 06.85 +24 25 56.2          20.5 R
D35

12月9日 鹿林2號及鹿林3號 MPC回報紀錄
COD D35
CON H. C. Lin, 300 JungDa Rd, Chung-li City, Tao-yuan Country, Taiwan
CON [hclin@lulin.ncu.edu.tw]
OBS C. W. Chen, Z. W. Zhang
MEA Z. W. Zhang
TEL 1.0-m f/8.0 reflector + CCD
NET USNO A2.0
BND R
ACK Confirmed observation, new discoveries
AC2 s1249001@cc.ncu.edu.tw,m909002@astro.ncu.edu.tw

    J30U00A  C2002 12 05.77000 05 18 07.58 +18 56 44.0          16.1 R
D35
    J30U00A  C2002 12 05.80701 05 18 06.33 +18 56 38.4          16.4 R
D35
    J30U00A  C2002 12 05.84942 05 18 04.95 +18 56 32.9          16.5 R
D35
    Lulin2 *FC2002 12 05.77000 05 17 55.57 +18 56 36.7          20.2 R
D35
    Lulin2  FC2002 12 05.84942 05 17 50.20 +18 56 37.4          20.3 R
D35
    Lulin3 *FC2002 12 05.77000 05 17 44.38 +18 58 28.2          20.9 R
D35
    Lulin3  FC2002 12 05.80701 05 17 41.94 +18 58 29.2          20.9 R
D35
    Lulin3  FC2002 12 05.84942 05 17 39.28 +18 58 29.8          20.9 R
D35